В античные времена полуостров Крым назывался Таврикой, от древнего племени тавров, населявших южную часть Крыма. С XV в. он стал Таврией, а после присоединения в 1783 г к России — Тавридой. Современное название Крым происходит от тюркского слова «кырым» (вал, стена, ров).

В свою очередь, «кырым» — был переведен на русский как «перекоп» (откуда название Перекопского перешейка). Самые древние следы обитания человека в Крыму относятся к эпохе палеолита, около 100 тыс. лет назад. Всего в 25 км от Симферополя, в пещере Киик-Коба, была обнаружена стоянка неандертальцев, одна из крымских достопримечательностей и археологический объект мирового значения. Люди стали селиться здесь, потому что земли Крыма практически не подверглись разрушительному воздействию ледников.

Античный период истории Крыма связан с появлением здесь в XII в. до н. э. киммерийцев — кочевников, которые упоминаются в поэмах Гомера и в библейских текстах. Присутствие киммерийцев подтверждается некоторыми названиями на востоке полуострова: Киммерийские переправы, Киммерик и др. Дольше других здесь задержались скифы, вытеснившие киммерийцев около VIII в. до н. э. из степных районов и начавшие строить постоянные поселения.

В предгорьях и горах Крыма, на Южном берегу, обосновались племена тавров, первые упоминания о них относятся к VI в. до н. э. Как напоминание о пребывании этого народа, в Крыму сохранились т н. каменные ящики — таврские гробницы. Тавры занимались морским разбоем и приносили плененных моряков в жертву своей богине Деве.

С VII в. до н. э. на полуострове появляются греческие колонии. Самыми известными были города-государства Херсонес и Пантикапей. Царь Митридат Евпатор присоединил их к Боспорскому царству в I в. до н. э. Со временем царство само попало в зависимость от Римской империи. Когда Рим стал распадаться, в Крым устремились племена захватчиков: готы и гунны сожгли здесь все, что горело. В VII—VIII ве. в Тавриде обосновались хазары, и Крым некоторое время даже именовали Хазарией. Постепенно Крым превращается в центр работорговли, которую вели здесь генуэзцы.

С IX в. сюда пришли древние русы. Хазары были разгромлены. В 988 г князь Киевской Руси Владимир принял в Херсоне крещение, после чего сюда стали проникать печенеги, а затем половцы.

В XIII в. в Крым вторглись монголо-татары и основали Крымский улус Золотой Орды. После распада Орды возникло Крымское Ханство, ставшее вассалом Турции. Несколько столетий русский народ вел борьбу против разорительных турецко-татарских набегов. Чтобы обеспечить безопасность южных границ и получить выход к Черному морю, Россия с конца XVII в. вела борьбу за Крым. В ходе русско-турецкой войны 1768-1774 гг русские войска заняли весь полуостров, и в 1783 г он был присоединен к России.

Результатом вхождения Крыма в Россию стал резкий скачок в развитии экономики, строительство главного военного порта Черноморского флота — Севастополя и превращение Южного берега Крыма в цветущий курорт. Мирная жизнь Крыма прерывалась неоднократно: во время Крымской войны 1853-1856 гг., в период Гражданской войны 1917-1923 гг и во время Великой Отечественной войны 1941-1945 гг

В 1954 г Крым утратил статус российской территории: в правление Н. Хрущева его включили в состав Украинской ССР. В настоящее время Крым автономная республика в составе Украины.