Ежегодно, начиная с 1979 года, 27 сентября, отмечается Всемирный День туризма. «Туризм объединяет культуры» — под таким девизом проходит день туризма в этом году.

В своем выступлении по случаю Всемирного дня туризма генеральный секретарь ООН Пан Ги Мун сказал: «Туризм является чудесной связующей нитью между посетителем и принимающей страной. Он благоприятствует налаживанию диалога и взаимодействия. Такие контакты между людьми различных культур становятся основой терпимости». По данным UNWTO (Всемирной туристической организации), за шесть месяцев 2011 года число международных посещений достигло 940 млн, что бесспорно является новым рекордом в области туризма. Рост общего международного туристического потока составил 4,5% по сравнению с тем же периодом 2010 года. При этом в странах с развивающейся экономикой рост составил 4,8%. По мнению генерального секретаря Всемирной туристической организации Талеба Рифаи, тот факт, что рост показателей в сфере туризма зарегистрирован в столь непростые времена, дает основания рассматривать туризм как приоритетную отрасль национальной политики.

Выступая на завершившейся на днях выставке «Отдых-2011» в Москве, руководитель Федерального агентства по туризму Российской Федерации (Ростуризм) Александр Радьков, отметил, что в современном мире роль туризма сложно переоценить. Александр Радьков привел следующие цифры: в 2010 году по всему миру было совершено 5 млрд. внутренних поездок, зарегистрировано порядка 1 млрд. международных туристских прибытий, каждое двенадцатое рабочее место в мире создано именно туристской отраслью. Глава Ростуризма отметил: «Туризм, помимо экономической и социальной, несет важную гуманитарную функцию. Путешествуя, люди изучают обычаи разных стран и благодаря этому становятся более толерантными к другим культурам».

Генеральная Ассамблея Всемирной туристской организации учредила день туризма в 1979 году в испанском городе Торремолинос. День туризма приурочен к началу туристического сезона в Южном полушарии и к концу в Северном полушарии.